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30 Jahre Assistenten auf vier Pfoten

In Deutschland begann die Ausbildung von Assistenzhunden als Alltagshelfer für Menschen mit Einschränkungen, als vor 30 Jahren der Verein Hunde für Handicaps gegründet wurde.
Am 25. Mai 1991 gründete eine Gruppe von Hundefreunden mit und ohne Beeinträchtigungen in Berlin einen Verein, um ihre Hunde gemeinsam zu trainieren und zu Begleitern auszubilden. „Aus dieser Idee entstand das Konzept des heutigen Assistenzhundes, der Behinderungen seines Menschen durch Hilfeleistungen ausgleicht“, erklärt Sabine Häcker, Tierärztin und Erste Vorsitzende von Hunde für Handicaps e.V.
Socken aufhängen, Schnürsenkel aufziehen, Schlüssel aufheben – die Hilfeleistungen, die ein Assistenzhund ausführen kann, sind ebenso vielfältig wie die Bedürfnisse der Hundehalter mit Behinderungen. Diese Idee war vor 30 Jahren in Deutschland völlig neu. „Ursprünglich wollten unsere Gründungsmitglieder einfach gemeinsam ihre Hunde trainieren“, erzählt Häcker. Von Inklusion konnte damals unter Tierhaltern keine Rede sein: Menschen mit Behinderungen waren in Hundesportvereinen nicht willkommen – allein schon deshalb, weil ihre Rollstühle den Rasen hätten ruinieren können. „Die Barrieren in den Köpfen waren riesig“, erinnert sich Häcker.
Heute ist der Verein stolz darauf, Inklusion jeden Tag zu leben. „Menschen mit und ohne Behinderungen trainieren gemeinsam. Dabei steht aber immer das Interesse am Hund im Vordergrund und nicht die Behinderung des Einzelnen.“ Es sei für viele Menschen eine angenehme Abwechslung, dass im Verein nicht Beeinträchtigungen und Barrieren die bestimmenden Themen sind, sondern die gemeinsame Aktivität und die Liebe zum Hund.
Die Geburtsstunde des Assistenzhundes hat sich nun gleichzeitig mit der Vereinsgründung zum 30. Mal gejährt. Coronabedingt findet die Jubiläumsfeier für die rund 100 Mitglieder über Zoom statt, die Entertainerin Gayle Tufts hat als langjährige Schirmherrin ein Liebeslied an den Assistenzhund komponiert. Der Song kann auf der Vereins-Webseite abgerufen werden.

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